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让人谈之色变的禽流感随时可能卷土重来

 

1918年1月至1920年12月间爆发的西班牙型流感(Spanish flu)是人类历史上第二致命的全球性传染病,曾经造成全世界约5亿人感染,5千万到1亿人死亡(当时全世界人口约17亿人),其平均致死率约为2.5%-5%,和一般流感的0.1%比较起来极为致命。

西班牙型流感又称H1N1甲型流感,是猪流感的一种。

所谓“H1N1”是病毒名称的缩写,其“H”指的是血球凝集素(Hemagglutinin)、而“N”指的是神经氨酸酶(Neuraminidase),两种都是病毒上的抗原名称。血球凝集素共有1~18型,神经氨酸酶共有1~11型,不同的组合形成不同的命名。

一般的流感病毒呈球形,表面长满“钉子”,即病毒上的抗原。

与猪流感齐名,同样对人类健康产生持续威胁的是禽流感。伴随着高死亡率,散发性禽流感感染不断发生。迄今为止,许多禽流感病毒亚型已感染过人类,包括H5N1,H7N9,H9N2和H7N7。

2017年,韩国、德国、荷兰和英国相继发生禽流感疫情。最终证实为H5N8病毒在作崇,其具有强传染性,极具危险性,可在禽类间暴发流行。

发表在Taylor & Francis集团旗下的Virulence期刊上的研究Altered virulence of Highly Pathogenic Avian Influenza (HPAI) H5N8 reassortant viruses in mammalian models指出,虽然H5N8亚型的人类病例尚无记录,但H5N8病毒有可能发生易感染人类细胞的突变。

韩国忠北国立大学人畜共患病传染病研究中心的研究者们发现,与HPAI H5N1病毒相比,HPAI H5N8病毒在哺乳动物宿主中的致病性相对较低。在这项研究中,他们用H5N1的个别基因取代H5N8的个别基因生成重组病毒,重组使得低致病性H5N8病毒在小鼠中具有高致病性。值得注意的是,用H5N1病毒替换H5N8病毒的PB2基因片段导致小鼠的毒性比亲本病毒增加1000倍。

虽然尚无人类H5N8病毒感染的病例,但研究表明,单一基因替代可显着增强其在哺乳动物中的致病性。如果H5N8与其他流行的禽流感病毒(如H5N1病毒的亚型)重组的话,则还有可能产生具有人类细胞趋向性的新病毒,因此不能排除H5N8病毒可能在未来感染人类的可能性。具有感染人类能力的新型H5N8病毒的出现可能对人类健康产生严重后果,因此需要密切监测同时流行的禽类和哺乳动物流感病毒中的重组事件。

期刊介绍

Virulence

2017年影响因子:3.947 

 

内容简介

Virulence上发表文章范围包括不限于微生物(病毒、细菌、真菌和寄生虫)致病性、已确定的和新发现的毒力因子的分子和生物学功能、抗菌药物的鉴定、开发和研究、人类免疫缺陷病毒/艾滋病、疫苗开发和评估、传染病诊断等。

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